ラオスでの活動

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ラオス人民民主共和国

国旗

面積 240,000 ㎢
人口 約649万人
首都 ビエンチャン
民族 ラオ族(全人口の約半数以上)を含む計50民族
言語 ラオス語
宗教 仏教
産業 サービス業(GDPの約42%)、農業(約17%)、 工業(約29%)
一人あたりのGDP 2,472ドル
通貨 キープ(kip)
日本との時差 2時間

出典:「外務省 ラオス人民民主共和国

ラオスという国をご存知でしょうか。はじめて聞いたという方が多いでしょうか。また、最近では日本のテレビ番組でも取り上げられることも増え、名前だけは聞いたことがあるという方もいるかも知れません。

ラオスは東南アジアにありタイとベトナムの間に位置し、面積は日本の本州と同じ位の大きさですが、人口は千葉県と同程度であり、とても人口密度が低い国です。この国に訪れた方のなかには「昭和初期の日本を思い出し、どこか懐かしい気分になる」と評される方が多いです。

ラオスは後発開発途上国に位置づけられているものの、生活しているひとたちの表情はいつも笑顔にあふれており家族を大切にし、金銭や物に依存しない豊かさに、ときには憧れを抱くこともあります。流れる時間をゆったりと感じるのは、それはラオス人の国民性なのでしょうか、一年中温かい気候のせいでしょうか、あるいは可愛らしいラオス語のせいでしょうか、ひとによって見つける答えは様々です。

そんなラオスで生活していると「発展とはなにか?」、「幸福とはなにか?」と自分自身に問いかけることが一度はあるはずです。

このラオスについて、ほんのわずかですが紹介させて頂き、ぜひ足を運ぶきっかけになってくれたらと思います。あわせて、この国で活動している私たちにも興味を持って頂けたら幸いです。

ラオスの場所

ラオスへの主な行き方(飛行機)

日本からラオスへの直行便はありません(2020年6月1日現在)

日本→バンコク(タイ)→ビエンチャン【約8時間】
日本→ハノイ(ベトナム)→ビエンチャン【約7時間】

活動先 サイブートン郡

飛行機
日本→バンコク(タイ)→ナコンパノム(タイ)

バスとドイサン(トラックの荷台に乗車)
ナコンパノム→タケーク(ラオス)→サイブートン

サイブートン郡はラオスの中部に位置するため日本からは首都を経由しないほうが早くたどり着くことが出来ます。東西南北様々な方向からアクセスできるのが内陸国ならではの魅力です。

活動先 ラオス

「なぜラオスで10年以上活動しているのか?」

2005年、私たちはラオス中部のカムアン県セバンファイ郡において活動をスタートしました。対象地域の1地域は出生児76人中24人死亡という、異常に高い死亡率でした。様々な調査を行い、この原因をビタミンB1欠乏による小児脚気であると特定しました。栄養摂取の向上により、低体重児の低減と栄養不良による乳児死亡の低減に取り組んだ結果、開始当初23%もあった乳児の低体重児率が8%にまで減少し、ビタミンB1欠乏症による乳児死亡が殆ど無くなりました。

この成果を通して、ラオス政府とISAPHの間に厚い信頼関係が生まれ、他地域への母子保健の医療向上を求められ、2016年4月より現在のサイブートン郡において活動をしています。

ISAPHの設立母体である聖マリア病院を訪問されたナオ・ブッター氏(中央)

カムアン県

カムアン県とは

カムアン県タケークに私たちのラオス事務所があります。このタケークは首都ビエンチャンから南に約200kmに位置します。ラオスの南北を繋ぐ国道13号線と、東西のタイとベトナムを結ぶ国道12号線が交差するため人が行き交う大変活気にあふれた街です。

また、全長7.4kmのコンロー洞窟を始め、自然豊かな観光地がカムアン県に多数あるため街中で欧米人の観光客を見ない日はありません。

このタケークはメコン川沿いにあり対岸にはタイのナコンパノムがあります。このナコンパノムは先進国並みに物が溢れているため、タケークで商店を営む人たちの多くはよく買い付けに行きます。

活動先 サイブートン郡の衣・食・住

ラオスの伝統的な衣服のひとつにシン(巻きスカート)というものがあります。ラオスの女性のほとんどはシンを身に着けており、街中でよく見かけます。

同じ柄のシンに二度と出会うことはないと思うほど色や柄は多岐にわたります。それは地域や多様な民族によって使われる模様や色が異なり、一枚一枚手織りで作られている点にあります。

普段履くシンはコットン生地を、お祝い事など特別な日にはシルクの生地と履き分ける方もいます。

サイブートンに住んでいるひとたちのほとんどは稲作農家のため主食はもち米です。それ以外の野菜やお肉などは地元のタラート(市場)で購入します。一般のおうちでよく食べられているのが「ケンノーマイ」と呼ばれるタケノコのスープ。これはタケノコと唐辛子と香草、パデーク(魚醤)で作られた料理です。

食事の時間は家族で食卓を囲います。

「日本人はひとりでご飯を食べてることも多いよ」というと「寂しいなぁ。みんなで食べたほうが楽しいよ!」といわれ、食事によく誘われるようになります。

サイブートン郡には木造高床式の住居がまだまだ多数点在しています。1年間で最も暑い4月には平均気温が40度を超えるため、裸足で木の床を歩くと、心地の良い冷たさが足に伝わってきます。目を瞑ると風にそよぐ木々の音に包まれ、まるで自然の一部になったかのような別世界を味わうことも出来ます。

一階部分は仕事の作業場や物置にしたりと有意義に使っています。

多くの家庭には洗濯機、冷蔵庫はありません。そのため、朝の早い時間には家族で洗濯物を手洗いしている姿を見ることができます。一方で、携帯電話の普及はしており、タケークにいながらも連絡を取り合うことが可能なのです。

サイブートン道路はまだ未舗装なため雨の多い雨季には川のようになり道を塞ぐことも日常茶飯事です。

母と子の健康を妨げる3つの課題

課題 ①「乳児死亡率の高い現状」

ISAPHの活動をしているサイブートン郡の乳児死亡率は45/1,000で、これは日本の約24倍(1.9/1,000)に及びます。また、乳児死亡率以外にも妊産婦と5歳未満児の死亡率も高く推移しています。

この原因のひとつに、ラオス政府の提供している母子保健サービス(施設分娩、予防接種、家族計画等)を利用する人数が少ないことが挙げられます。そのため、住民が正しい知識を得るだけで予防できるはずの病気にも罹っている現状があるのです。この機会損失を埋めるためにサイブートン郡保健局・病院の職員とともに効果的なサービスの提供方法を思考錯誤しています。

※ 2018年:ラオス
妊産婦死亡率130/100,000、乳児死亡率45/1,000、5歳未満児死亡率47/1,000

課題 ②「十分な栄養が得られない子どもたち」

ISAPHが活動している村では子どもたちを取り巻く低栄養の問題があります。その原因は、子どもたちにどの時期に何を与えたらいいのか、または与えてはいけないのかといった栄養に関する基本的な知識が住民に行き渡っていないことにあります。

たとえば、生まれて数日の赤ちゃんにもち米を与えたり、一種類のおかずと米だけで食事を済ませたり、食事の代わりに駄菓子を買い与えるなどの習慣が見られるのです。

この課題は、知識を伝えるだけでは意味がありません。住民自身が子どもたちの栄養状態に関心を持ち、現状に気づき、改善のために行動していくことが必要です。そのためには、適切な食材にアプローチできる環境であることに加えて、母親(養育者)が正しい知識を身につけ、行動に移すことが求められます。

課題 ③「住民の行動変容を阻む経済要因」

私たちの地域母子保健活動により住民が栄養の大切さを認識し、子どもたちに良質なたんぱく質などの栄養価の高い食べ物を食べさせたいという考えになっても、お肉を買うためのお金がないという住民自身の経済的な問題に悩まされてきました。

このボトルネックを解消する手立てはないか。彼らの生活に目を向けたところ昆虫食文化と村落開発基金に解決の糸口を見出しました。

保険医療の分野ではないから、といって彼ら自身の力や他の団体に課題解決を託すこともできるでしょう。しかし、私たちは他業界の専門家と協力をして、専門分野を超えた支援に挑戦をします。

現地パートナーから

パークワイドン村村長 シエントム氏

人々を啓発することは容易でないのが現実です。
一部の村人は、開発計画に無関心です。

妊婦に対し健診を受けるように促すと、本人やその家族から不機嫌な言動であしらわれることもあります。それでも、住民の健康を向上させ、事業の目的を達成するために、今後もご協力いただきたいです。

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